miércoles, 22 de noviembre de 2017

Fragmento: Microcosmos (Lynn Margulis y Dorion Sagan)

Microcosmos es un ensayo científico escrito en 1986 por la bióloga Lynn Margulis y su hijo el periodista Dorion Sagan. Margulis, conocida por la teoría endosimbiótica y sus afiladas críticas a la síntesis evolutiva moderna, escribió este libro para deconstruir conceptos bipolares tales como cooperación y competencia, declarando que la evolución podía actuar mediante simbiosis, es decir, procesos sinérgicos de la unión de distintos seres que daba como resultado un ente superior a la suma de sus partes. También demuestra que el hombre no es una criatura privilegiada capaz de hacerse dueño del mundo, sino que él mismo es producto y suma de microorganismos que han modificado las condiciones de la tierra hasta hacerlas confortables –lo que se denomina como Hipótesis Gaia, y que se explica en el capítulo El holocausto de oxígeno en este mismo libro–, menoscabando la creencia de su completa individualidad. Actualmente, dicha teoría endosimbiótica, que describe el proceso mediante el cual las células eucariotas surgieron como consecuencia de sucesivas incorporaciones simbiogenéticas de diferentes células procariotas, se encuentra aceptada. Junto a su hijo Dorion Sagan, hijo del popular astrónomo Carl Sagan, escribió además El origen del sexo o Captando Genomas.
 
lynn margulis en el laboratorio
Lynn Margulis
 

martes, 14 de noviembre de 2017

Carta: Testamento de Heiligenstadt (Ludwig van Beethoven)

El Testamento de Heilegenstadt es una carta que el músico alemán Ludwig van Beethoven, nacido en 1770 y fallecido en 1827, le escribió a sus hermanos Kaspar Anton Karl y Nikolaus Johann  el 6 de octubre de 1802. Beethoven se había trasladado a  Heiligenstadt en marzo por recomendación de su médico. Beethoven, acosado por su creciente sordera que torturaba y avergonzaba y desesperado por los otros síntomas de enfermedad que tenía, le escribe esta carta a sus hermanos donde confiesa plantearse el suicidio como fuga a su vergüenza. Este documento, que escondió y nunca enseñó a nadie, fue descubierto tras su muerte en 1827.
 
File:Beethoven Hornemann.jpg
Beethoven en 1802 pintado por Christian Horneman

miércoles, 1 de noviembre de 2017

3 Fábulas de Leonardo da Vinci

Leonardo da Vinci fue un científico, filósofo y artista multidisciplinar nacido el 15 de abril de 1452 y fallecido el 2 de mayo de 1519. Hombre clásico del renacimiento, polímata y una de las figuras históricas más reconocidas por su genialidad, es autor de varias fábulas y cuentos, en una de sus innumerables facetas y de las menos reconocidas.

autorretrato de leonardo da vinci
Autorretrato de da Vinci.

viernes, 18 de agosto de 2017

Carta a un viejo amigo (Ryûnosuke Akutagawa)

Ryūnosuke Akutagawa fue un escritor japonés inscrito al neorrealismo de le época, nacido en Tokio en 1892 y fallecido el 24 de julio de 1927, tras ingerir una alta dosis de barbitúricos. Tenía sólo 35 años cuando se quitó la vida. Su obra se condensa sobre todo en cuentos grotescos, sensibles y decadentes que se desarrollan en un tiempo del Japón feudal. Dos de sus cuentos más famosos, Rashōmon y En el bosque, fueron versionados en un precioso film del cineasta japonés Akira Kurosawa con el título del primero. Sus influencias parten de los autores y filósofos occidentales, como el alemán Schopenhauer, el dramaturgo Strindberg,  franceses simbolistas como Verlaine o Baudelaire, ingleses terroríficos como Poe y rusos existencialistas como Fiodor Dostoievski; para añadirle su clásico tono limpio, metafórico y hondo más propiamente oriental. Esta nota fue escrita unos pocos días antes de su suicidio y enviada a uno de sus amigos, tras un agotamiento mental que lo había dejado angustiado y con espantosas alucinaciones que lo mantenían recluido en su cuarto y le hicieron insoportable seguir viviendo. Borges, admirado por el japonés, lo consideró un mártir de la renovación japonesa acaecida a finales del siglo XIX, cuando Japón logró convertirse en una potencia mundial a costa de su espiritualidad – decadencia irreparable que también mataría, unas décadas más tarde, a otro autor clásico japonés: Yukio Mishima. De Akutagawa, en el mismo epílogo, también diría lo siguiente: «La extravagancia y el horror están en sus páginas, pero no en el estilo, que siempre es límpido».

«Diríase que el encuentro de dos culturas es necesariamente trágico. A partir de un esfuerzo que se inició en 1868, el Japón llegó a ser una de las grandes potencias del orbe, a derrotar a Rusia y a lograr alianzas con Inglaterra y con el Tercer Reich. Esta casi milagrosa renovación exigió, como es natural, una desgarradora y dolorosa crisis espiritual; uno de los artífices y mártires de esta metamorfosis fue Akutagawa que se dio muerte el día 24 de julio de 1927». Jorge Luis Borges.

Ryûnosuke Akutagawa frente a unos manuscritos, con la mano en el mentón mirando directamente a la cámara fotográfica.
Ryûnosuke Akutagawa

sábado, 22 de julio de 2017

Fragmento: Nicolás Gómez Dávila (Textos)

Nicolás Gómez Dávila fue un escritor y filósofo colombiano nacido en Bogotá en 1913 y fallecido en 1994. Su obra consta de aforismos, artículos y ensayos donde, desde un punto de vista pesimista y como gran crítico del hombre y la modernidad, asume a Dios como la elevación espiritual de un ser humano pecaminoso y fracasado, que es, según sus propias palabras, el fracaso mismo. Cristiano, apocalíptico y reaccionario, es un maestro del aforismo, de una ironía descarnada y un prosista minucioso y exquisito.  En este post les presentamos sus Textos, una colección de artículos que publicó en 1959 y que representa la esencia de su pensamiento.

Nicolás Gómez Dávila.

domingo, 16 de julio de 2017

Sobre el lugar común y la verdad

La verdad no se degrada por trocar en lugar común, pero sí se degrada cuando un tonto, un simple, un oportunista o un mezquino, perfectamente convencido de su aserto, defiende una bella verdad. El lugar común no es mentira, o no necesariamente, pues no es la verdad o la falsedad  de su proposición lo que lo determina como tal. El lugar común, después de todo, no es otra cosa que una verdad cuya estridente repetición ha vuelto cordial. ¿Y de qué sirve una verdad si no es hostil, inhóspita, paranoica y casi demente? Una verdad que no aplastase no sería una verdad, sino meramente una pequeña certeza.
 

jueves, 15 de junio de 2017

8 poemas de Konstantinos Kavafis

Konstantinos Kavafis fue un poeta griego nacido en Alejandría en 1863 y fallecido el 29 de abril de 1933. Sus poemas, de estilo sencillo que rehúye la retórica y un profundo contenido pesimista (si no implica esto la reducción de una vastísima obra a la estrechez de la etiqueta) le hicieron uno de los poetas más influyentes del siglo XX. Todos los poemas pertenecen a la traducción de José María Álvarez para la edición de las Poesías Completas de Kavafis en la editorial Hiperion.
 

Konstantinos Kavafis